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Environnement et milieu de travail
– Les produits ignifuges à base de polybromodiphényléthers (PBDE)


Les PBDE sont des produits chimiques organiques synthétiques hautement lipophiles, ce qui leur permet de persister dans l'environnement et dans le corps humain. Il n'y a pas de preuves claires que de faibles niveaux d'exposition aux PBDE causent des effets nocifs sur la santé humaine. En revanche, des études expérimentales sur des rongeurs exposés à des doses élevées de PBDE ont démontré certains effets nocifs sur la santé.

Les polybromodiphényléthers (PBDE) sont des substances organiques synthétiques ajoutées à un vaste éventail de produits de consommation qui étaient auparavant considérées comme des ignifugeants sûrs, efficaces et rentables. Cependant, le rejet continu de ces substances au cours de la fabrication, de l'utilisation et de l'élimination des produits qui en contiennent s'est traduit par une hausse constante des niveaux de PBDE dans l'environnement et chez les humains. Étant donné leur nature hautement lipophile, les PBDE traversent facilement les membranes cellulaires et se bioaccumulent dans le sang humain, les tissus adipeux et le lait maternel, ce qui peut avoir des effets nocifs sur la santé des nourrissons et des jeunes enfants. Malgré l'absence de preuves claires que de faibles niveaux d'exposition aux PBDE ont des effets nocifs sur la santé ou causent des maladies chez les humains, des études expérimentales sur des rongeurs exposés à des doses élevées de PBDE ont clairement démontré certains effets nocifs sur la santé, dont des perturbations endocriniennes, des dommages au foie, des anomalies neurocomportementales et développementales ainsi que des effets cancérogènes possibles. L'Union européenne, l'Amérique du Nord et certaines parties de l'Asie ont mis en œuvre de rigoureux protocoles de contrôle qui limitent et réglementent la fabrication et l'importation des PBDE, ainsi que leur présence dans des produits de consommation. Les niveaux de PBDE dans l'environnement font d'ailleurs l'objet d'une surveillance constante dans le cadre du programme de surveillance des substances toxiques de chaque organisme ou pays.

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Collaborateurs : Daniel Bedard

Dernière mise à jour :  le 28 juin, 2012

 


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