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Enjeux biologiques et génétiques
– Encéphalopathie spongiforme bovine (ESB)

L’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) est une maladie mortelle pour les vaches; elle est causée par un prion et se transmet par l’ingestion de farines animales provenant de carcasses d’animaux contaminés. L’ESB est également la cause d’une maladie neurodégénérative dont quelques cas ont été répertoriés chez les humains.

L’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) mieux connue sous le nom de « maladie de la vache folle » est une maladie neurodégénérative fatale affectant le système nerveux central du bétail. On croit actuellement que la principale voie de transmission de l'ESB est l'ingestion par le bétail d'aliments contaminés par des produits d'équarrissage provenant de bovins infectés par l'ESB. L’ESB est causée par des agents infectieux appelés prions, qui sont des protéines mal repliées. Les prions induisent la mort des cellules du cerveau et laissent des zones dégénérées dans le cerveau ayant l’aspect d’une éponge. Pour les vaches, la période d’incubation, de l’infection à l’apparition clinique de la maladie, est en moyenne cinq ans. La majorité des cas d’ESB a été répertoriée au Royaume-Uni, mais la maladie a également touché d’autres pays en Europe et ailleurs dans le monde. Actuellement, il n’existe ni test de dépistage de l’ESB pour les bovins sur pied, ni remède. L’ESB est une importante question de santé publique, parce qu’elle peut être transmise aux humains par l’ingestion de produits de bœuf contaminés. La forme humaine de la maladie, appelée variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ), est actuellement impossible à traiter. D’importantes stratégies ont été mises en œuvre pour gérer les risques d’ESB, dont l’interdiction d’ajouter des protéines animales provenant de vaches, de moutons et d’autres ruminants dans les aliments pour animaux et l’élimination des matières à risque spécifiées (MRS) dont on sait qu’elles présentent un risque élevé d’ESB.

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Collaborateurs : Roxanne Lewis

Dernière mise à jour :  le 2 juin 2010

 


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